Zenith El Primero 的设计开发

真力时 El Primero机芯于 1969 年首次亮相,其历史悠久且多变,沿途经历过不少有趣的曲折。最初由于时机不当(请原谅双关语)被认为是商业失败,现在传奇的运动去年以壮观的方式庆祝了它的 50 周年。那么,是什么让这款机芯和搭载它的腕表如此特别?它又是如何从死里复活成为我们今天所知道的强者的?继续阅读以找出答案。这绝对是现代奢侈手表行业最引人入胜的故事之一。

首款自动上链计时码表
在 1960 年代,真力时已经是一家知名且备受推崇的手表制造商,以创造精确计时器而闻名。自 1940 年代以来,该公司一直在生产高质量的自动三指针机芯,但开发自动计时码表机芯的想法仍然只是一个想法。这种情况在 1962 年发生了变化,当时真力时的制表师和工程师开始开发应该是世界上第一款自动上链计时码表。目标是在 1965 年,也就是真力时成立 100 周年之际,将其推向世界。

当然,与雄心勃勃的创新项目一样,事情并没有完全按计划进行。El Primero 自动上链计时机芯的开发并没有像预期的那样耗时三年,而是需要将近七年的时间。至少可以说,为这款新型自动上链计时机芯制定的规格清单是雄心勃勃的。

计时码表需要完全集成到机芯中。
它还需要由导柱轮驱动,而不是凸轮(后者更常见且更易于实施,但精度较低)。
此外,它的目标是成为世界上(当时)最精确的计时手表,能够精确测量经过的时间,精确到 1/10秒。
为了达到最后一点,频率需要非常高(36,000 vph)。最后,所有这些都需要整合到一个尽可能薄的机芯中,但仍有空间显示日期。

你开始明白为什么花了七年吗?

几乎是第一个……
对真力时来说不幸的是,延迟意味着同年另外两款自动上链计时机芯上市。首先是精工 6139,它于 1969 年 5 月专门向日本市场推出(这就是为什么它不像其他两个那样广为人知)。随后,Chronomatic Group 在 8 月推出了其首款自动上链计时码表。然而,这些机芯都无法与 1969 年 9 月正式上市的 El Primero 的复杂性和精确度相媲美。从技术上讲,它可能不是第一款(尽管 El Primero 在西班牙语中是“第一款”的意思),但它绝对是最好的。

它的厚度仅为 6.5 毫米,比大多数手动上链计时码表更纤薄,并且是三款中唯一一款除了计时秒针外还配备运行秒针的一款。其集成的自动计时机芯也以最高频率振荡(每小时振动 36,000 次,而 Chronomatic 为 19,800 次/小时,精工 6139 为 21,600 次/小时),使其成为最精确的。

最初,真力时推出了三种不同型号的新款 El Primero 机芯:A384、A385 和 A386。A384是第一款出现在广告中的型号,配备 37 毫米酒桶形不锈钢表壳,搭配银色表盘,黑色小表盘和测速计刻度。作为去年50 周年庆典的一部分,真力时最近发布了这款非常酷的再版。同时,A385 提供枕形表壳——典型的 1960 年代末和 1970 年代初的手表——并提供两种不同的卡其色表盘和银色或白色子表盘。这个模型是三个中最不受欢迎的。

然而,最著名的手表是A386。它引入了我们今天所知的标志性表盘布局,具有蓝色、浅灰色和无烟煤色的三个重叠寄存器。它装在一个带有薄边框的更传统的圆形表壳中。这很好地打开了表盘,提高了可读性。连同测速计刻度,它的特点是十进制表盘环将一分钟分为 100 个单位,以及 4 点钟和 5 点钟之间的日期。色彩的巧妙运用使三个小表盘的快速区分变得容易,并赋予 El Primero 独特的个性。直到今天,该设计或多或少都没有改变(在这里和那里进行了一些调整,例如将日期窗口移动到 6 点钟位置等)。

表现不佳的人
总而言之,El Primero 应该是 Zenith 的一次淘汰赛,但事实并非如此。到 1970 年代初期,石英危机如火如荼,机械表行业陷入了困境。人们不再想要机械计时码表,甚至自动上链计时码表,因为他们可以以一小部分价格购买更精确的石英版本。结果,控股公司MZM(Mondia Zenith Movado)解散。自 1972 年起,该品牌以 Zenith Time SA 的名义运营,由美国管理人员管理。

El Primero 机芯仍然可用,但卖得并不好。到 1970 年代中期,真力时的美国管理团队决定将重点完全转移到石英机芯上,并于 1976 年停止生产所有机械机芯。据估计,当时已生产约 32,000 枚 El Primero 机芯并装在 18 种不同型号中. 据信,其中只有大约 2,500 枚被安置在流行的 A386 型号中,这就是为什么如今这些原件如此受收藏家追捧的原因。

这很容易成为 El Primero 故事的结局,但这并不是因为一个名叫 Charles Vermot 的人。

隐藏在众目睽睽下
在 1970 年代初期,Vermot 先生是 Zenith 制表师,负责组装每个 El Primero 计时码表机芯的车间。这是一个需要惊人的 2,500 次操作的过程。在决定停止生产所有机械机芯后,他收到消息称管理团队想要出售制造 El Primero 机芯所需的压力机和工具。石英在这一点上变得如此占主导地位,以至于他们只看到这种专用设备的废品价值。

Vermot 不同意,并试图说服他们机械制表仍有未来,尽管当时前景看起来很黯淡。他相信市场趋势的周期性,并认为机械运动将在以后再次受到青睐。

不幸的是,他的话被置若罔闻。没有收到管理团队的回应,因此,在如今已成为制表传奇的东西中,Vermot 做出了自己隐藏设备的大胆决定。在他的兄弟(也是真力时员工)的帮助下,他将创建 El Primero 机芯所需的压力机、凸轮、操作计划、切割工具和制造计划隐藏在真力时 18 座建筑之一中。

El Primero 的第二次到来
当然,这将被证明是一个决定性的决定。两年后的 1978 年,Zenith Radio Corporation 将 Zenith Watches SA 出售给了由三个瑞士制造商组成的财团。几年后,机械制表业开始出现复苏的最初迹象。真力时和当时许多其他品牌的命运开始好转。销量开始回升,1981 年,公司库存中的大部分旧款 El Primero 机芯都卖给了 Ebel,用于生产自动计时码表。

几年后,真力时的转折点出现了,当时劳力士决定为其表现不佳的迪通拿系列需要一款自动上链计时机芯。El Primero 机芯被选为最佳选择,尽管它在使用前由劳力士内部进行了广泛的修改。众所周知, “真力时迪通拿”继续取得巨大成功,并在塑造迪通拿系列以及真力时本身的未来方面发挥了不小的作用。

随着 El Primero 机芯的需求得到证实——以及与劳力士签订的 10 年合同——真力时开始再次专注于生产自己的 El Primero 系列。未来几十年将推出许多新产品线,包括 De Luca、ChronoMaster 和 Rainbow Flyback。在 1999 年将 Zenith 出售给 LVMH 集团后,El Primero 系列进一步扩大,增加了几款高度复杂的型号。

经典设计,圆形表壳和三个独特的小表盘,在今天继续引起钟表爱好者的共鸣。它实用、实用、有吸引力,并且在某种程度上,完全不老。去年,真力时在巴塞尔钟表展上重新发行 A386 就证明了这一点。我们可以肯定地说,这款手表现在看起来和 1969 年推出时一样好。

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